Vivendo com alergias alimentares

Vivendo com alergias alimentares

Há 35 anos, a prevalência de alergias alimentares era de aproximadamente um por cento. Hoje, mais de 15 milhões de americanos estão vivendo com alergias alimentares.

Com essas crescentes taxas, é provável que você ou alguém que você conheça sofra desta grande preocupação de saúde. Dependendo de quando as alergias alimentares se desenvolvem (quando crianças ou mais tarde na vida adulta), indivíduos e famílias com crianças podem encontrar desafios muito particulares ao escolher quais alimentos comer. Mas primeiro, quais são as alergias alimentares?

Leite, ovos, amendoim, nozes, soja, trigo, peixe e marisco são referidos como The Big Eight. Esses alimentos respondem por 90% das reações alérgicas nos EUA. Os alérgenos diferem em todo o mundo e podem variar de acordo com o país, dependendo dos padrões alimentares da população. Um exemplo é o gergelim, que foi declarado um alérgeno importante na Europa e no Canadá também.

Uma alergia alimentar é uma condição médica séria na qual o sistema imunológico do corpo reage a algo em um alimento – tipicamente uma proteína. Quando as pessoas com alergias alimentares encontram uma proteína ofensora nos alimentos, o sistema imunológico do corpo responde liberando imunoglobulina.

Esses anticorpos causam reações imunomediadas que resultam em uma variedade de sintomas de leve a grave. Reações podem assumir a forma de irritações da pele, como erupções cutâneas, urticária e eczema. Sintomas gastrointestinais, como náuseas, diarreia e vômitos, ou uma reação mais grave, conhecida como anafilaxia, também podem ser uma reação. Reações alérgicas a alimentos podem não acontecer imediatamente. Elas também podem variar em gravidade. Fatores como a quantidade e quando os alérgenos foram consumidos desempenham um papel em cada reação.

Bebês
O leite é o alérgeno alimentar mais comum entre as crianças. Algumas crianças nascem com alergia ao leite e outras desenvolvem-na à medida que crescem. Os bebês devem consumir leite materno ou fórmula infantil fortificada com ferro até os seis meses de idade. Portanto, as alergias ao leite podem representar um sério desafio para os novos pais. As alergias ao leite geralmente se resolvem com o tempo. Antes disso, muitas crianças experimentam menos sintomas quando as mães que amamentam limitam o número de produtos lácteos em suas próprias dietas.

Para limitar as alergias alimentares mais tarde na vida, amendoins e ovos podem ser introduzidos muito cedo como um alimento complementar. Expor crianças a esses alimentos mais tarde pode aumentar a probabilidade de alergias alimentares.

Crianças
De acordo com a organização FARE (Food Allergy Research and Education), aproximadamente 5,9 milhões de crianças têm alergias alimentares. A maioria das crianças supera as alergias ao leite, ao ovo, à soja e ao trigo. No entanto, algumas alergias persistem. Reações ao amendoim, nozes e peixes estão entre as que continuam durante a vida adulta. Crianças afro-americanas são mais propensas a ter alergias a trigo, soja, milho, peixe e marisco. Crianças hispânicas experimentam mais reações ao milho, peixe e marisco.

Adultos
À medida que a população envelhece, algumas pessoas apresentam alergias de início tardio. Indivíduos com alergias de início tardio podem não ter sido devidamente diagnosticados quando crianças, enquanto outros podem ter se tornado mais conscientes das alergias alimentares ou seus sintomas os alertaram a procurar atendimento médico e um diagnóstico. O fato é que o sistema imunológico pode ficar comprometido com a idade, o que pode ser um fator para alergias mais tarde na vida e outras condições relacionadas à saúde.

Muitos adultos autodiagnosticam alergias alimentares com base em reações negativas a certos alimentos. Esta informação é importante para se registrar, mas os diagnósticos oficiais de alergia devem vir de um alergologista. Esses profissionais usam a história médica, exames físicos, diários alimentares e exames médicos – picada na pele, RAST, um desafio alimentar – para fazer os diagnósticos.

Após um diagnóstico, os adultos podem optar por controlar as alergias alimentares, evitando os alimentos que causam alergia. Ler nos rótulos os ingredientes alimentares é importante e útil. Mas ainda pode ser difícil evitar alérgenos quando se come fora de casa. Permitir que amigos, familiares e garçons saibam sobre alergias pode ajudar os pacientes a evitar alérgenos e reduzir o risco de uma reação alérgica.

Viver com alergias alimentares cria desafios para as pessoas em todas as fases da vida. Felizmente, os rótulos dos alimentos e os alimentos alternativos podem limitar o estresse causado pelos alérgenos. Se você acredita que você ou um ente querido tem uma alergia alimentar, entre em contato com um médico. Um diagnóstico médico por um alergista é importante para iniciar um plano de controle. Pacientes recém-diagnosticados podem trabalhar com um nutricionista para obter ajuda nutricional. As mudanças dietéticas podem ser úteis para administrar com sucesso uma alergia alimentar com sacrifício limitado à nutrição ou ao prazer de comer.

Fonte: Food Insight

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Saiba como seus dados em comentários são processados.